Why the new Italian Aid Agency should not be based in Rome

In the ongoing process towards the new law on co-operation it is clear that little or nothing can be changed during the short parliamentary passage that, barring unforeseen circumstances , could start in March. The deputy minister Pistelli speaks of a parliamentary path of approximately 15 months until the drafting of the decrees and the statutes that establish the Agency. The Agency seems to be the only real chance to make a change in the Italian Cooperation. Until now, the debate has been characterized by the fear that the newly-formed agency can become a heavy wagon, many think that it is an investment too costly and therefore unpopular in the current context.


Most of the operators in the sector, especially NGOs, have imagined a competent agency, streamlined and efficient for the implementation of strategies and programs of development cooperation organized on the basis of criteria of effectiveness, uniformity and transparency, subject to the power of direction and supervision of the Minister of Foreign Affairs and International Cooperation , with organizational, accounting and financial statements.
Some articles of the text passed in the Council of Ministers and the annexed technical reports have made slip back the image of the Agency as a branch of the Directorate for Development Cooperation (DGCS) where the limited autonomy would be further reduced by the contiguity with the Minister of Foreign Affairs.


The idea of the deputy minister Pistelli is to base the Agency’s HQ “a cotè” of the Ministry of Foreign Affairs in Rome in the so-called “ex Civis buildings” acquired by the Ministry of Foreign Affairs few years ago. In such cases, the HQ of the agency may have a total surface area up to 3,760 square meters, which is necessary to ensure the tasks of organization with all its services. “The estimated costs for restructuring the building is about 2 milion euros”.


There are already two alternatives for the location of the Agency’s HQ: one goes back almost two years ago, the availability enunciated by Giuliano Pisapia (Major of Milan) at the 2012 Cooperation Forum, which proposed his town as the ideal site for the Agency as a legacy of the Expo 2015. The second is more recent and comes from Florence, the city of the Deputy Minister Pistelli. The possibility is to use the buildings of the IAO (Agronomic Institute for Overseas), a body that will be absorbed by the agency.


More and more stakeholders are convinced that a different future for the Italian Cooperation is possible only releasing it gradually from almost unique relationship with the Ministry of Foreign Affairs and its diplomacy. This is why many are suggesting a decentralization of the Agency far away from Rome.
The association of NGOs from Lombard Region (CoLomba) in its paper on the reform of Development Cooperation has commented “We believe that a decentralized agency in Milan – as proposed by the Mayor Pisapia – contribute in a strong way to reduce the influence of diplomacy on cooperation and make it more effective collaboration with the new players that this text introduces (companies, primarily), as well as local governments more engaged on territorial cooperation (almost all located in Northern Italy) “.


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3 comments on “Why the new Italian Aid Agency should not be based in Rome
  1. Andrea says:

    Secondo me c’è anche un altro buon motivo per avere a Milano l’Agenzia. La Lombardia è la regione italiana con il settore non profit più sviluppato del paese compreso quello legato direttamente alla cooperazione. Saluti Andrea M

  2. admin says:

    Pisapia: “Milano sia sede dell’agenzia per la Cooperazione internazionale”

    Il Sindaco: “L’agenzia potrebbe avere come sede il prestigioso palazzo di via San Tomaso. Cascina Triulza sarà un luogo importante dove avranno sede le associazioni del Terzo Settore”

    Milano, 14 febbraio 2014 – “Milano è il centro reale della cooperazione internazionale per questo è la sede ideale per l’Agenzia per la Cooperazione. Qui hanno sede oltre 100 organizzazioni onlus attive sulla cooperazione, oltre a decine di centri studi, centri di ricerca, agenzie di informazione, fondazioni, imprese attive sul tema della cooperazione. Senza contare le Università con corsi di studi in materia internazionale”.  

    Lo ha detto il Sindaco di Milano Giuliano Pisapia intervenendo al convegno “la cooperazione internazionale che verrà” alla Casa dei Diritti. Il Sindaco ha anche ricordato che Milano ha ospitato nell’ottobre del 2012 il Forum Nazionale della Cooperazione Internazionale.  

    “Sono ottimista sull’Agenzia e sulla riforma di questo settore appena approvata dal Governo. La cooperazione internazionale –ha aggiunto il Sindaco- gravita su Milano, anche le realtà non milanesi sono abituate a lavorare con Milano su questo tema. A Milano ci sarà Expo, laboratorio naturale della cooperazione internazionale, ci saranno i maggiori eventi legati al Semestre italiano di presidenza UE, a partire dal vertice Asia-Europa, centrale anche per la cooperazione”.

    “Milano si candida ad ospitare l’Agenzia per la Cooperazione – continua il Sindaco – perché rappresenta il luogo dove è maggiore la presenza di operatori di questo settore. L’agenzia potrebbe avere come sede il prestigioso palazzo di via San Tomaso. Cascina Triulza sarà un luogo importante dove avranno sede le associazioni del Terzo Settore e le organizzazioni non governative, un ruolo che coinvolge ovviamente anche la cooperazione internazionale”.

    “Milano è già molto attiva sul fronte della cooperazione internazionale. Siamo impegnati nel creare sinergie che possano portare risultati concreti su tanti temi, a partire proprio da quello fondamentale dell’alimentazione che è al centro di Expo.  Per questo sono convinto che Milano sia il luogo più adatto per ospitare l’Agenzia per la Cooperazione”, ha concluso Pisapia.

  3. Leo says:

    Molto meglio Firenze, lo IAO è grande e comporterebbe un grande risparmio di costi.

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